Historia de las hortensias

Escrito por hortensias 13-12-2017 en plantar. Comentarios (0)

Hoy día en muchos jardines observamos planta como las hortensias, plantas llenas de brillo y color que alegran nuestro jardín, a pesar de que muchos se preguntan como sembrar hortensias, alguno se ha preguntado cual es el origen de esta planta.


Las primeras hortensias

Los hallazgos fósiles más antiguos fueron encontrados en América del Norte, concretamente en Alaska, Oregon y California, datados entre 40 y 65 millones de años atrás, los descubrimientos más recientes en China, Japón, Taiwán y Filipinas demuestran que la Hortensia ha estado en este planeta mucho antes de la llegada de los hombres.

Hortensias en Europa

En China y Japón ya cultivaron hace muchos miles de años, en América del Norte los curanderos utilizaron las raíces de H. arborescens como medio para expulsar los cálculos renales y combatir la bronquitis.

La primera especie arborescente de Hydrangea arborescens (especie norteamericana) fue introducida en Inglaterra alrededor de 1736 desde Pennsylvania por Peter Collison. Grovonius le dio a la planta en 1739 en su obra " Flora Virginica' por primera vez el nombre: Hydrangea. El todavía famoso botánico Carolus Linnaeus, a quien le debemos nuestro actual sistema de nombres vegetales (nomenclatura binomial) ya ha mencionado en 1753 el nombre de Hydrangea arborescens.

El nombre hortensia, en Bélgica, los Países Bajos y Francia todavía común, fue utilizado por primera vez por Philibert Commerson, botánico y coleccionista de plantas, que encontró algunas hortensias en los jardines chinos (1767) y se llevó a Francia, él llamó a las plantas: Hortensia opuloides o incluso Hortensia hortensis.


Hortensias de Japón

Desde 1639 se prohibió a los extranjeros viajar en Japón, el único contacto fue por la isla de Dejima en la bahía de Nagasaki y fue aquí donde Carl Peter Thunberg, alumno de Linneo, se estableció en 1775 y consiguió adquirir cinco hortensias del continente, a las que más tarde llamó estas plantas: Viburnum macrophylla...

Sir Joseph Banks trajo en 1788 un Hydrangea de Japón con él y se lo dio a Kew Gardens, él llamó la planta: Hydrangea hortensis...

El doctor y botánico Philipp Franz von Siebold tuvo éxito alrededor de 1823 en dos viajes a la parte continental japonesa y con él cultivar numerosas plantas. Gracias a su buen trabajo en la clínica oftalmológica y a la gratitud de los pacientes, consiguió adquirir muchas nuevas especies de plantas (horrangeas... hostas,)

Cuando fue expulsado en 1829, supuestamente por espiar a los rusos, y tuvo que abandonar Japón, trajo consigo varios tipos, entre ellos H. Involucrata, H. anomala ssp. petiolaris (horangea trepadora), H. Hirta, H. paniculata....... En parte debido a la guerra de independencia entre Bélgica y los Países Bajos en 1830, cuando llegó al puerto de Amberes tuvo que dejar 260 plantas, bulbos y tubérculos en el jardín botánico de Gante.

Alrededor de esta época (1830) la Hydrangea macrophylla obtuvo su nombre botánico actual: Hydrangea macrophylla.

Los cazadores de plantas buscan nuevas variedades

Alrededor de 1879 el famoso vivero inglés Veitch, envió al cazador de plantas Charles Maries a China y Japón, encontró dos hortensias y trajo de vuelta, una hortensia con flores planas (lacecap) que llamó H. macrophylla' Mariesii' y un tipo esférico, que llamó Hydrangea macrophylla' Rosea'.

Alrededor de 1860, el botánico ruso Carl Johann Maximowicz fue enviado por el Zar de Rusia a Japón para descubrir plantas y finalmente traería más de 400 plantas a los jardines de San Petersburgo, más tarde en 1867 publicó su Revisio Hydrangearum Asiae Orientalis.

Especies como la hortensia. anomala, H. aspera y H. heteromalla fueron introducidos durante el siglo XIX en Europa, gracias a dos entusiastas botánicos: Francis Buchanan Hamilton y Nathaniel Wallich.

Mientras que los viveros de Asia, Estados Unidos y Europa en el transcurso del siglo XX trajeron al mercado principalmente numerosos cultivares de Hydrangea macrophylla, entusiastas cazadores de plantas y botánicos salieron a la naturaleza a descubrir nuevas especies.

Desde Bélgica Robert y Jelena de Belder trajeron muchas semillas de numerosas expediciones, que fueron creciendo y posteriormente cruzadas.

En Francia, Robert y Corinne Mallet se dedicaron con gran entusiasmo al género Hydrangea y después de tantas expediciones fundaron la colección Shamrock en Varengeville - sur-mer (Normandía) y publicaron numerosos libros y publicaciones interesantes.